Relatório europeu aborda economia azul

O setor da economia azul empregou, diretamente, cerca de 4,5 milhões de pessoas em 2018 e gerou cerca de 650 mil milhões euros em receitas e 176 mil milhões de euros em valor agregado bruto. As atividades emergentes, como a energia das marés, a biotecnologia marítima e a robótica, estão a desenvolver-se rapidamente e irão desempenhar um papel importante na transição da União Europeia (UE) para uma economia neutra em carbono, circular e diversificada biologicamente.

O Comissário para o Ambiente, Oceanos e Pescas, Virginijus Sinkevičius, afirmou:

“Este relatório mostra que a economia azul é um setor importante da economia europeia, nas comunidades costeiras e não só. Além disso, com o Pacto Ecológico Europeu, a sua importância só aumentará no futuro. O setor contribuirá para a descarbonização e outros objetivos ambientais europeus com soluções inovadoras e reduzindo a sua própria pegada. Apelo aos Estados-Membros e aos investidores privados para apoiarem esta transformação e investirem numa economia azul sustentável”, concluiu.

Já a Comissária para a Inovação, Investigação, Cultura, Educação e Juventude, Mariya Gabriel, afirmou:

“O relatório da Economia Azul da UE representa um marco importante para o estabelecimento do Observatório Azul Europeu, uma plataforma de partilha de conhecimento que permitirá monitorizar quase em tempo real os esforços de descarbonização em toda a Europa nos setores da economia azul”.

A maioria dos dados disponíveis sobre a economia azul concentram-se nos chamados “setores estabelecidos”, sete grandes setores que vão do transporte marítimo e construção naval à energia eólica e ao turismo.

O relatório mostra uma aceleração no crescimento de todos os setores estabelecidos de 2013 a 2018, exceto para recursos não vivos (extração de petróleo, gás e minerais). O valor acrescentado bruto do turismo costeiro, o maior setor da economia azul da UE, aumentou 20,6% em relação a 2009, enquanto o transporte marítimo e as atividades portuárias aumentaram 12% e 14,5%, respetivamente. Além disso, o setor de recursos vivos – incluindo pesca e aquicultura – está em boas condições e gerou 7,3 mil milhões de euros de lucro bruto em 2018, um aumento de 43% em relação a 2009.

O emprego na economia azul manteve-se estável (+ 1%) nos últimos dez anos, embora este número esconda uma forte mudança entre os setores. Enquanto o emprego nos recursos não vivos diminuiu 60% em comparação com 2015, o turismo costeiro viu um aumento de 45% no mesmo período. A energia eólica continua a confirmar o seu espetacular desenvolvimento dos últimos anos, com 15% a mais de empregos em 2018 em comparação com o ano anterior.

Os investimentos brutos em bens diminuíram 14,2% em comparação com 2009: de 29,8 mil milhões de euros para 25,5 mil milhões. Esta diminuição deveu-se principalmente à diminuição dos investimentos nos setores de transporte marítimo, recursos não vivos e, em menor medida, atividades portuárias. Por outro lado, a construção e reparação naval, bem como o setor dos recursos vivos, apresentaram uma evolução positiva (+ 8,6% e + 12,6%, respetivamente).

Com base nos dados e análises mais recentes, todos os setores estabelecidos, com exceção das energias renováveis ​​marinhas, sofreram gravemente com a crise provocada pela Covid-19. O setor do turismo costeiro é um dos mais afetados, com uma diminuição estimada da atividade turística de 60 a 80%. O relatório também analisa os setores emergentes, que ainda estão em pleno desenvolvimento, mas têm um potencial significativo para o futuro. A biotecnologia e a bioeconomia azul podem desempenhar um papel crucial como fornecedores de alternativas baseadas em plantas, substituindo os plásticos.

Atividades emergentes de energia renovável marinha, incluindo energia eólica flutuante, energia das ondas e das marés e energia solar fotovoltaica flutuante podem ajudar a UE a cumprir sua meta de neutralidade de carbónica até 2050. As capacidades instaladas ainda são pequenas e muitas vezes ainda não comerciais, mas a UE está a tomar um papel de liderança no seu desenvolvimento. Em 2020, 66% da capacidade global de energia das ondas estava instalada na UE.

Esta edição do relatório Economia Azul apresenta também uma visão geral dos setores de segurança e vigilância marítima, que não foram incluídos nas edições anteriores. A digitalização e a inovação tecnológica estão a transformar o setor marítimo em quase todos os aspetos das suas operações, do equipamento subaquático ao aéreo, incluindo um maior uso de robôs para diferentes fins, como pesquisas científicas, exploração de petróleo e gás, vigilância de fronteiras, inspeção de infraestruturas, e agricultura. O valor de mercado global do setor da robótica marítima está previsto duplicar até 2025.

Todos os dados utilizados para este relatório estão disponíveis na plataforma online Blue Economy Indicators (BEI), de fácil acesso e de livre acesso para todos.