Regiões Europeias querem rótulo para a Dieta Mediterrânica

Um rótulo para produtos alimentares pertencentes à Dieta Mediterrânica é o “episódio” mais recente na “novela” em torno da rotulagem de alimentos na União Europeia (UE), que se destina a lidar com os efeitos negativos causados ​​pelo esquema de rotulagem Nutri-Score com código de cores.

A ideia partiu do Comité das Regiões (CR), uma instituição da UE com funções consultivas, e surgiu durante a um plenário na Assembleia Regional e Local Euro-Mediterrânica.

Num relatório sobre como abordar a segurança alimentar da população que vive na região do Mediterrâneo, a vice-presidente da cidade francesa de Nice, Agnès Rampal, propôs o desenvolvimento de uma “etiqueta de produtos da Dieta Mediterrânea com um conjunto específico de critérios e um amplo plano de comunicação. ”

O modelo seguiria o sistema francês de indicações de qualidade Signes Officiels de Qualité et Origine usado, por exemplo, para mostrar no rótulo da frente da embalagem se um produto é originário da agricultura orgânica ou recebeu a indicação geográfica protegida da UE.

De acordo com os seus defensores, este novo rótulo também vai garantir que os produtos mediterrânicos sejam nutritivos e saudáveis.

A Dieta Mediterrânica é inspirada, essencialmente, nos hábitos alimentares da Grécia, Espanha e sul de Itália, e foi recentemente elogiada pela Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas.

A dieta consiste num grande consumo de azeite, legumes, cereais não refinados, frutas e vegetais, com pequenas quantidades de peixe, laticínios e vinho, assim como carne vermelha e aves.

No contexto da estratégia Do Prado ao Prato, a Comissão Europeia (CE) deverá apresentar uma proposta para um esquema de rotulagem de alimentos que também considerará os seus aspetos nutricionais.

No entanto, a estrutura de rotulagem com a maior probabilidade de aprovação da CE, o Nutri-Score com código de cores, desenvolvido e apoiado pela França, é visto como penalizador de alguns dos produtos essenciais da Dieta Mediterrânica.

Itália, em particular, argumenta que o Nutri-Score é tendencioso contra a Dieta Mediterrânica, visto que atribui uma pontuação baixa a alimentos com alto teor de energia, gordura saturada e grande quantidade de açúcar ou sal.

Segundo Rampal, membro do CR, que propôs o novo rótulo alimentar, a Dieta Mediterrânica é simultaneamente uma garantia da saúde e uma mais-valia da identidade comum no Mediterrâneo.

O valor nutricional dos produtos é convertido em um código que consiste em cinco letras, de A a E, cada uma com sua própria cor de estilo “semáforo”.

A principal reclamação do lado italiano é que o azeite virgem extra, produto essencial na Dieta Mediterrânica, é classificado com a letra D e a cor laranja.

A CE recusou-se a responder se há espaço para indicações regionais no quadro que estão a ponderar e também se recusou a comentar se existe o risco do rótulo Nutri-Score fragmentar o mercado único.

No entanto, a CE sempre foi contra qualquer tentativa nacional de regulamentar a questão da rotulagem da origem dos alimentos.

Em declarações aos ministros em setembro passado, o comissário da Agricultura, Janusz Wojciechowski, disse que a adoção de medidas nacionais não é a maneira apropriada de responder ao aumento da procura de informação por parte dos consumidores sobre a origem dos alimentos que compram.